假如“蚁后”死了,剩下的蚂蚁会变得怎么样?

这是个很有意思的问题,而蚁后就如同原始的人类首领一样,如果首领死了,那么剩下的族人会怎么样呢?答案很简单,会有新的首领取代原先的首领的位置,而蚂蚁也是同样的道理。那么,蚁后的交替究竟是什么样的过程呢?我们一起来探讨一下。
(白蚁的“蚁后”)

蚁后

对于自然界中大部分的群居动物来说,首领是一个族群的标配。但是,并不是所有动物群中的首领都是雄性,像鬣狗这种动物族群中的首领就是雌性的。而蚂蚁也是如此,蚂蚁群中成员的数量不计其数,但是所有的蚂蚁都是为了一只蚂蚁“服务”,它就是蚁后。
蚁后在成为蚁后之前,与其他的雌蚁没什么大的不同,唯一一点不同的就是成为蚁后的雌蚁必须是会飞的雌蚁。雌蚁在天空中吸引其他异性的注意,当成功交配后。雌蚁就会落在地上,接着它会开始挖洞,这就是蚂蚁巢穴的雏形。
受孕的雌蚁会挖一个深约3公分的长洞用来产卵。但是在洞中也不是百分百安全的,蚂蚁有许多天敌,比如刺猬、鸟类以及食蚁兽等等,因此一旦受孕的雌蚁被天敌发现,那就失去了建造一个蚂蚁“王国”的机会了。
为了增加自己的成活率,受孕的雌蚁会在挖好洞之后一直呆在洞中,它的食物就是自己在挖洞前身体内的食物储备和自己的一对翅膀。当完成产卵后,雌蚁的工作并没有完成。
它离成为蚁后还差最关键的一步。

雌蚁到蚁后最关键的一步

众所周知,一个蚁群中,有分工不同的各个蚁种,它们分别是工蚁(负责食物、蚁后的保姆等工作)、兵蚁(保护领地)、雄蚁(负责与蚁后交媾)以及蚁后。一个蚁群中,以上四种不同种类和分工的蚂蚁是必备的。而且这些蚂蚁都是由蚁后培育的。因此,这对蚁后的要求就很高。
首先,在雌蚁受孕产卵之后,它还是“孤家寡人”,为了建设自己的“帝国”,在第一批成虫的卵中,它必须要保证没有兵蚁和雄蚁,因为,一旦兵蚁和雄蚁孵化,它们需要的食物量是巨大的,而在成虫的初期,这些新生的蚂蚁又没有自己觅食的能力。所以它们会大量消耗蚁后的储备,最后造成的结果是所有蚂蚁都在具有觅食能力之前全部死亡,包括产卵的雌蚁。
所以,雌蚁只能小部分的让体型较小的工蚁最先孵化,工蚁体型小对于食物的需求也小,而这些食物(其实就是两片带有翅根的翅膀)足以支撑第一批工蚁具有觅食能力。
只有这一步完成了,蚁后的帝国才能开始建立,工蚁们会不断的为蚁后提供食物,之后,蚁后就可以放心大胆的继续产卵孵化了,最后一个蚂蚁“王国”才能彻底建立。
从上面的介绍我们就能看出蚁后的重要性,蚁后是整个蚁群的创建者,工蚁是为蚁后服务的,而兵蚁是守护蚁后的,而雄蚁则是负责与蚁后交媾的。那么,一旦蚁后死亡,其他的蚂蚁会怎么样呢?

蚁群大乱

蚁群大乱是蚁后死亡后,蚁群的第一反应。因为整个蚁群的首领和繁殖者没有了,工蚁没有了服务对象,兵蚁没了保护对象,雄蚁也没有了交媾对象。因此,整个蚁群会乱成一团。它们不知所措,而且蚁群成员的数量会在这种不安和恐惧中大幅的减少。

大乱之后的新生

在蚁后产下的第一批卵中,大都以工蚁为主,而且工蚁大都以雌性为主,这些雌蚁中总会有可以长出翅膀的。而在蚁后死后,其他的工蚁们会为带翅膀的蚂蚁打开一条“绿色通道”,让它们可以飞向天空。在空中的雌蚁得到最多交媾权的雌蚁会在完成后落向地面。
与“白手起家”的蚁后不同,受孕的雌蚁会回到自己的巢穴内,接替蚁后的位置。这有点像非洲大草原上的雄狮,老狮王被年轻的雄狮挑战后,年轻的雄狮会接手整个狮群,不用再自己重新建立狮群和领地。
综上,每一种动物都有自己的生存法则。对于群居的蚂蚁来说也是如此,蚁后虽然有众多的保护,但是也会意外死亡。而早在蚁后还活着时,就为蚁群的发展埋好了伏笔,在蚁后死后,其他的雌蚁就会竞争然后脱颖而出,最后接替蚁后的位置。

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