美国是怎样进行西部大开发的?对我国有什么参考价值?


美国和中国作为一东一西的两个世界大国,在自然环境上有着非常多的相似之处:整体地势西高东地;东部地区以低山平原为主,温暖湿润,是传统的发达地区;西部地区以高原山地为主,干旱少雨,较为落后。

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中国地形图

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美国地形图

自然环境上巨大的东西差异,使得两国在发展过程中都出现了严重的东西失衡,而为了协调内部发展,又都不约而同制定了“西部大开发”的发展政策。中国作为后发国家,不妨看看美国是怎样进行他们的“西部大开发”,有什么值得我们借鉴的地方。

美国“西部大开发”的背景

美国的“西部大开发”又称“西进运动”,开始于独立战争胜利后,一直持续到19世纪末20世纪初,历时一个世纪之久。

1783年,美国独立战争结束,英国正式承认美国的独立地位,并将七年战争中获得西起密西西比河,东至阿巴拉契亚山脉,原法国150万平方公里的殖民地转让给美国,使得美国从独立之初的北美十三州80万平方公里的国土,一下扩张了近两倍。国家的独立极大地鼓舞了美国人民的民族自信心,而快速扩张的国土,成为美国人实现美利坚富强之路的最佳舞台。


美国是怎样进行西部大开发的?对我国有什么参考价值?

东部北美十三州作为英国经营最早,也是付出精力最大的美洲殖民地,在美国独立后进入快速发展时期。18世纪初,第一次工业革命的成果传至北美,大西洋沿岸的东部地区进入空前的繁荣期,其经济发展水平已经和欧洲的发达国家相差无几。

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为了促进东部地区经济的持续发展,迫切的需要扩大原材料产地和商品市场,而此时的世界殖民地已经被西方列强瓜分干净,因而必须将待开发的西部地区纳入到美国的经济发展体系中:东部地区为西进运动提供资金和技术,西部地区为东部地区提供原材料和商品市场,形成经济互补。

而此时的西部地区,仍是一处没有人烟,甚至没有道路的未开发之地,或者说是一片遍地黄金,待人拾取的宝藏。

旧西部的开发

1783年,英国割让给美国的密西西比河东岸殖民地,称为旧西部地区。1803年,从法国购入的路易斯安那以及后续并入的领土为新西部地区。

1784年到1787年,美国联邦政府联系连续颁布了三部土地法令和土地条例,确立西部大开发的基本框架。随后又颁布了在西部建立领地制的法令,根据该法令,新开发的西部地区,由联邦国会任命总督、书记官和三名法官共同管理,当该领地达到建立州政府的条件后,再并入合众国成为联邦州。这种领地制,使西部地区的开发和管理可以脱离于联邦政府,获得极大的自主性,提高开发的效率,刺激更多的人加入到西进运动中来。

随着领地制法令的颁布,西北领地、西南领地、印第安纳领地、密执安领地、伊利诺斯领地等一大批领地先后涌现,随之而来的是大批的拓荒者和投资商人,在西进运动中实现一个又一个财富神话。

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电影《荒野猎人》中,19世纪初的皮草猎人

1803年,西北领地的俄亥俄地区达到建立州政府的条件,成为西进运动中第一个成立的州,即俄亥俄州。到1814年,资源条件优越俄亥俄州及五大湖沿岸地区最先被开发出来,形成了美国最大的农业基地。到1858年,密西西比河以东的所有领地相继达到建立州政府的条件,建州后加入联邦政府,西进运动的第一阶段也顺利完成。

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新西部的开发

1803年,美国趁法兰西帝国在欧洲陷入反法战争,用1500万美元从拿破仑手中购买了密西西比河西岸的路易斯安那,这是一块面积超过200万平方公里的殖民地,使美国的国土又扩张了近一倍。1819年,美国又用500万美元从西班牙手中购买了面积18.7万平方公里的佛罗里达半岛。


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领土的再次扩张,将美国的西进运动推向高潮。1804年,美国颁布了更加优惠的土地法令,将1800年每英亩2美元的土地价格,降至每英亩1.64美元,到1820年,西部土地的价格已经降至每英亩1.25美元,并且将单次购买的下限从320英亩降至80英亩,鼓励资金不足的中小农场主参与到西进运动中。

1英亩≈6亩,4047平方米

当美国人的脚步跨过密西西比河后,这一时期的西进运动也更加疯狂和血腥。美国人将尚未开发的大平原地区和西部山区看作是“最后一个边疆”,并相信边疆是机会、力量和财富的源泉,形成了一股强大的西部扩张思潮,更有极端者将西进扩张看作是上帝的旨意,鼓吹美国人有征服劣等民族(印第安人等土著民族)的权力和传播美国式民主制度的义务。

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美国在西进运动中组织军队和民兵对印第安人进行疯狂屠杀,甚至悬赏杀死一个印第安人奖励50美元

没过多久,从法国手中购买的路易斯安那已经无法满足美国人的胃口。联邦政府于1846年发动美墨战争,通过武力和外交的手段,从墨西哥手中夺取德克萨斯、新墨西哥、俄勒冈、加利福利亚和亚利桑那等地,又于1848年,与英国签订《俄勒冈条约》,获得英美争议的俄勒冈地区。至此,现代美国本土基本形成,国土面积从最初的80万平方公里扩张到近800万平方公里。

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相比密西西比河流域肥沃的平原,新获得的西部地区,自然条件恶劣,本不适合经济发展,但在19世纪50年代,拓荒者在这里发现了金矿,掀起了席卷全球的淘金热。无数的淘金者从美国和世界各地涌向西部的荒芜高原,极大的促进了这一时期的西部开发。

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淘金热,不仅为西部地区带来了大量的劳动力和资金,也促进了西部地区城市化和消费市场的形成。从1860年-1899年的40年时间里,西部地区共产出了价值17亿美元的黄金和12亿美元的白银,从事采矿业的劳动者达到整个西部地区的25%,而同时期采矿业从业者占全国劳动者的比重只有2%,由此可见这股“淘金热”对西部开发的所产生的巨大推动作用。

进入19世纪60年代,而美国结束了南北战争,信奉自由资本主义的北方联邦取得了最终胜利,西进运动在强大的联邦政府主导下,进入最狂热的时期。

  • 颁布更为激进的土地法令

为了鼓励东部居民移民开拓西部,联邦政府于1862年颁布宅地法,规定家主或者年龄达到21岁的美国公民,只需要缴纳10美元的登记费并耕作5年后,将永久获得160英亩的土地;1873年颁布育林法,对于种植60英亩的开拓者,再授予160英亩土地;1877年颁布荒地法,移民按照1.25美元的地价,只需要交纳0.25美元,就可以获得640英亩的荒地,但必须在3年内对其中一部分荒地进行灌溉,达标后再补充剩下的1美元,便可正式获得土地的所有权;1878年颁布林木法砾石法,对于适合发展林业和采矿业的土地,投资人可以按照每英亩2.5美元的地价,购买160英亩的土地。

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美国大平原地区成片成片的农田

  • 颁布移民法,吸引国外移民参与西部开发

1862年,联邦政府颁布移民法,规定凡是宣示愿意成为美国公民的外国人,都免费赠送一块西部土地;1864年,成立移民委员会,并公开支持美国企业为欧洲的流民垫付工资,作为移民美国的路费。

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42%的美国人是德国移民的后代

在大量优惠移民政策的鼓励下,在1860-1890年的30年时间里,移民总数从506万暴增至1406万。到1900年时,美国的移民人口达到国民总人口的20%。除了大量的欧洲移民外,这一时期也吸引相当数量的日本、中国等亚洲移民,例如我们比较熟悉的美国华工群体。

  • 大力发展铁路交通,掀起建设铁路的狂潮

1862年,雄心勃勃的联邦政府开启天平洋铁路计划,于1869年,建成全长3000公里,西起加利福利亚,东至密西西比河畔奥马哈的太平洋铁路,与东部地区的铁路一起组成了沟通太平洋和大西洋的铁路大动脉。

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除了太平洋铁路外,联邦政府还鼓励民间资本参与到铁路建设中,不仅无偿提供土地给铁路公司修建铁路,还将铁路沿线20英里以内的土地免费转让,甚至在1864年通过法案,将免费转让的土地扩大到40英里,以及每修建1英里的铁路,给于1.6-4.8万美元不等的奖励。

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太平洋铁路东西两线会车时的留影

在联邦政府的鼓励下,美国掀起了建造铁路的热潮。到19世纪末,形成了以联合太平洋铁路、北太平洋铁路、大北方铁路和芝加哥-圣保罗铁路为核心的西部铁路网络,而这一时期仅在西部修建的铁路规模就达到恐怖的22.53万公里,而中国到2019年底,铁路运营里程也才不到14万公里。

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1890年美国铁路线路

  • 建设水利设施,推广农业技术,发展农村经济

美国西部的大草原地区,土地贫瘠,在当时并不适合耕作,而随着工业革命的深入,越来越多的新技术和新机器被运用到农业生产中,使原本不适合发展农牧业的草原和高原地区也开始繁荣起来。联邦政府也适时的跟进各种移民开发政策,使农牧业在北接美加边境,南至墨西哥湾,东起堪萨斯一线,西抵落基山脉的广大草原地带发展起来,形成美国最大的牧业基地和又一个农业大基地。

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堪萨斯州西部地区农牧业景观

继草原大开发后,美国人开始向最后一块也是最难啃的一块土地进发,那就是落基山脉和科罗拉多高原。从19世纪末开始,西部干旱州的农场主联合州政府和联邦政府开始大规模的水利设施建设,高山的河流、山麓、盆地和绿洲成为重点开发区,因地制宜发展“山麓农业”、“绿洲农业”和“灌溉农业”。

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加州河谷地区的灌溉农业

1902年,联邦政府通过纽兰条例:由联邦政府出资为地方修建大型水利工程,使用10年后,地方再分期偿还联邦政府的投资费用。在1902-1906年开始的28项工程中,联邦政府累计修建渠道7000多英里,为300多万英亩土地提供灌溉用水,促进了爱达荷、怀俄明、内华达、科罗拉多等西部干旱州的农业发展。

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战后的美国西部开发

到20世纪初,美国基本完成了西进运动,将整个西部完全纳入到美国的社会发展体系中。20世纪40年代后,随着二战的爆发,出于对日战争的需要,美国西部尤其是太平洋沿岸地区开始形成了以军事工业为代表的制造业基地,例如西雅图的波音,洛杉矶的麦道,加州的洛克希德马丁,都是这一时期通过为美军研发军事武器成长为行业巨无霸,几乎涵盖美国所有的飞机、导弹等高科技武器的设计和制造。

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亚利桑那州图森市的“飞机坟场”

而随着经济全球化的加速,尤其日本、中国等亚洲国家的崛起,太平洋沿岸地区成为美国对外贸易的主要地区。经济的快速发展又刺激这一地区成长成为美国最重要的科技中心,旧金山附近的“硅谷”更是成为世界上最大的微电子工业集群和高科技产业的代名词,诞生了微软、苹果、脸书、谷歌等享誉全球的企业。

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拥有旧金山、洛杉矶两大工业中心的加利福利亚州也发展成为一个庞然大物,仅加州一个州的生产总值就超过法国、英国,成为继美国、中国、日本、德国之后的世界第五大经济体,真正的富可敌国。

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加利福利亚州

美国西部大开发的经验和反思

美国在其持续一个世纪的西进运动中,取得了巨大的成就,其中有很多经验是值得中国和其他国家借鉴的。

第一,开发的过程不是一蹴而就的,是一个长久的循序渐进的过程,美国的西进运动,从条件最好的密西西比河流流域入手,进而在较为贫瘠的草原地带推进,最后深入开发高原荒漠地区,由易到难,循序渐进。第二,在开发中发挥政府的职能,制定极其优惠的鼓励政策,对西部地区的投资、移民、拓荒起到了巨大的作用。第三,大力发展交通,通过建设大规模的铁路、公路、运河,促进东西部之间的人口流动和资源交换。第四,因地制宜发展农、牧、矿产业,加速东西部经济融合。

同时我们也要看到,中国和美国有着完全不同的国情,不可能照搬美国模式用来指导中国的西部开发。

首先,美国的西进运动充满了暴力和血腥,在内对西部地区的印第安人进行残酷的屠杀和驱逐,对外发动美墨战争,彰显其侵略本性。而中国作为一个坚持民族平等,坚持各民族共同发展的国家,进行西部大开发的目的是为了实现各民族的共同富裕,而不是之满足部分人的利益而伤害、掠夺其他民族。

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贵州山区中的村寨

其次,美国的西部地区是一处完全没有开发过的处女之地,而中国的西部地区已经在各民族的耕耘下开发了数千年,使得中国无法像美国一样,制定各种“简单粗暴”的政策,刺激西部开发。例如美国西部在开发之初存在大量的无主土地,可以通过土地法和宅地法,用极其优惠的地价吸引移民开发,而中国西部条件较好的土地早已被当地人开发出来,形成了既有的利益结构,不能简单的一刀切。

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即便是人口较少的西部地区,依然处在人多地少的矛盾。图:甘肃就酒泉

最后,美国的西进运动和中国的西部大开发的内在动力是不同的。美国的西进运动是在资本的驱动下,为获得原材料和市场,实现资本主义扩张,由政府和民间共同参与的经济行为;中国的西部大开发主要是由政府主导,旨在实现区域均衡发展,实现各民族共同富裕的政治纲领,因而在制定具体的政策,实际的实施过程中有着不同的着重点和行动目标。

美国是怎样进行西部大开发的?对我国有什么参考价值?

对于美国来说,其西进运动无疑是成功,这对于中国一定程度的借鉴意义,但也需要考虑到中国的国情,结合实际,不能全盘照抄。时至今日,中国的西部地区较世纪之交取得了巨大的发展成就,协调区域发展的平衡,也进入更为复杂和重要的时期,也相信中国有能力实现自己的富强之路。


参考资料:

论美国西部大开发.张天

推动美国西部大开发的基本成因.李俊岭

论内战后美国的西部大开发.董继民

浅析西进运动中美国政府土地政策的变化.郝勇勇

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