长在切尔诺贝利,靠吃辐射繁殖,或将成为宇航黑科技

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说到吃,人类可以说是地球上所有生物中最能吃,也是最会吃的。天上飞的,地上跑的,水里游的,都能被我们做成一道美味的菜肴。

除人类外,还有一种生物也是很不挑食的,从塑料到石棉,从纸板到喷漆燃料,它们几乎可以吃掉任何东西。

这种生物就是真菌。

真菌在自然界中有着极为广泛的分布,地球上的真菌大概有220万-380万种,它们的形态也是不尽相同。

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我们最熟悉的真菌就要属蘑菇了,像金针菇、香菇之类,还有发霉食物上的霉菌也属于真菌。

在庞大的真菌大军中,人类发现了一种比其他真菌更逆天的真菌,这种真菌好像具有超能力,因为它们连伽马射线都吃!

这种具有"超能力"的真菌被称为放射营养性真菌,听起来好像是依靠放射性物质来给自己补充营养。

那它到底是怎样的一种生物呢?对人类又会产生什么影响?

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爆炸后的"新生儿"

1986年4月,乌克兰的切尔诺贝利核电站发生爆炸,引起了严重的核泄漏事故,高剂量的辐射污染了方圆数十公里的土地。

这次事故直接或间接地造成了大量人员的伤亡,也使得切尔诺贝利这座城市变成了无人居住的荒废之地。

尽管辐射如此严重,调查工作还是要进行的,由于爆炸中心的反应堆太过危险,科学家派出了机器人去调研。

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在机器人返回的影像中,科学家们看到墙壁上有一种黑乎乎的东西,而且还很多,在分析了样品后他们才知道这是一种真菌。

反应堆的墙壁上出现了生物,出现了真菌,这是令人不可思议的一件事,在如此高辐射的环境中竟然有生物可以存活。

除了在墙壁上有很显眼的真菌之外,在反应的冷却水中也发现了它们,因为水变得黑乎乎的了。

之后的发现还表明,这些真菌并不是短暂地出现在了这里,而是它们依旧在不断生长,向四处蔓延。

这种奇怪的生物立即引起了科学家们的关注,他们想知道这种真菌为什么能在这么极端的环境中生长繁殖。

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黑暗中的"光合作用"

美国阿尔伯特·爱因斯坦医学院的科学家们最先揭开了其中的奥秘,他们认为这与真菌体内的黑色素有关。

黑色素是我们很熟悉的一种色素,它跟我们的头发颜色和肤色的形成密切相关,但在真菌体内它可能有更特殊的用途。

在对三种不同类型的真菌进行实验后发现,在辐射场中,黑色的真菌明显比白色的更具有生长优势。

科学家推测,这种真菌可能利用黑色素将放射性物质转化为自己的食物,并且刺激自身的发育生长。

这个过程听起来有点像植物的光合作用:利用叶绿素将太阳能转化为供自身生长所需的氧气和水。

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事实确实是如此,在伽马光线的照射下,这些真菌的生长趋势也表现出了跟植物一样的"向光性"。

由于这类真菌可以将放射性物质转化为自身的营养物质,所以科学家给它们起名为放射营养性真菌。

也有科学家持不同看法,他们认为黑色素只是抵挡了大部分的辐射能,使得真菌处于较安全的状态,要说它们可以将辐射转化为化学能还缺乏证据。

但现在科学界普遍认为,放射营养性真菌的黑色素可以抵御放射性的穿透,也可以将其转化成化学能。

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"黑色真菌"对人类的意义

放射营养性真菌的这种"超能力",能否对人类的生活产生影响?或者说人类是否可以利用它们的这种超能力?

应该是可以的,不管是黑色素对辐射的抵御,还是黑色素独特的"光合作用",它们在人类生活中都有用武之地。

首先,防辐射对于宇航员是至关重要的,如果可以将这种真菌或者黑色素用于新型宇航服的生产,那效果应该是很好的。

再退一步来讲,用作防晒产品的生产好像也不错。

其次,如果黑色素真的具有将辐射能转化为化学能的本领,那我们可以尝试将其植入植物的体内,那样植物的生产力可能会进一步提高。

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最后

有关放射营养性真菌的研究是非常有意思的一件事,想象一下,植物在人为加入黑色素的情况下加大马力生产氧气的情形。

又或者是抗辐射能力极强的"超级宇航服"、防晒效果极好的服装或防晒霜…...这些都是可能实现的。

虽然真菌的超能力在生物界很亮眼,但一定存在更令人类不可思议的生物,毕竟,还有许多生物还未被发现呢。