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10亿只转基因蚊子被投放到大自然!美国为何这样做?结果如何

admin

马上又要到夏天了,大家最讨厌的一种昆虫——蚊子又要开始肆虐了。它们昼伏夜出,有时候一夜之间叮咬出好几个包,让人瘙痒难忍,睡不着觉。有的时候,它们还会传播疾病,甚至致人死亡。

我们都巴不得这种昆虫少一点,美国却有人主动培养出一大批蚊子投放到自然界!

10亿只转基因蚊子被投放到大自然!美国为何这样做?结果如何?

 

2020年,一家来自英国的名为Oxitec的生物技术公司在美国佛罗里达州和德克萨斯州投放了上百万只蚊子,尽管当地民众一再抗议,美国环境保护局还是同意了这个项目。2021年,美国佛罗里达礁岛群上又被分批投放了14.4万只蚊子!根据计划,当地投放的蚊子总数甚至超过10亿只!

他们投放的这种蚊子,不是来自于自然界的蚊子,而是经过人类改造的转基因蚊子。他们希望,通过这群转基因蚊子,让这种昆虫销声匿迹。

10亿只转基因蚊子被投放到大自然!美国为何这样做?结果如何?

 

除了美国之外,巴西、巴拿马、开曼群岛和马来西亚等国家和地区,都有过类似的实验,只不过美国是唯一的露天实验场所。

按照生物学分类,蚊子属于昆虫纲,双翅目,蚊科动物,其下有3个属,分别是按蚊属、库蚊属和伊蚊属。Oxitec公司研究的转基因蚊子,就是伊蚊属中的埃及伊蚊。

埃及伊蚊在全世界范围内的分布非常广,主要生活于热带和亚热带地区,比如非洲、中南美洲、澳洲、东南亚等地区。在我国,广东、广西、海南等北纬22°以南的地区都有埃及伊蚊活动的情况。

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这种蚊子最擅长携带传染病,比如登革热、黄热病、寨卡病毒、脑炎等等,这些都是非常厉害的传染病,每年夺走无数人的生命。因此,埃及伊蚊也成为了全人类的公敌,我们想要消灭它,不仅是防止身体瘙痒,更是要拯救大量的生命。

根据佛罗里达州卫生部的数据,从1934年到2009年这75年的时间里,该州都没有出现过登革热病例。不过,仅在2009和2010年,该州基韦斯特岛就有88个感染病例。还有数据表明,埃及伊蚊占了当地蚊子数量的4%左右,却引起了100%的蚊子传播疾病。

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专家指出,这些蚊子非常难以控制。这很好理解,要不然蚊子也不会肆虐这么多年。而且,杀虫剂也未必能够起作用,因为蚊子可能会产生耐药性。

于是,就有了像Oxitec这样的公司,尝试利用转基因技术来消灭这些蚊子。尽管当地民众一再抗议,还有一些公益组织表示反对,但当地政府还是批准了这样的项目。

技术人员对培养的雄性埃及伊蚊进行了基因改造,使其携带一种特殊的基因——不育。他们的计划是培养大量不育的雄性埃及伊蚊,然后将其投放到自然界,去“祸害”雌性埃及伊蚊。雌性在满足了交配的需求后,就不用再进行交配了。等到该产卵的时候,它们就会一脸懵逼地发现:自己生出来的孩子天生就有缺陷,“女孩”长不大!

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如果自然界只有雄性蚊子,那么这个物种就难以得到交配。久而久之,自然界新出生的埃及伊蚊就会越来越少,数量得到明显控制。该公司并没有口出狂言,说要完全消灭埃及伊蚊。根据他们的计划,他们希望能够减少当地一半的埃及伊蚊,这就可以在很大程度上控制其数量,而且占大多数的雄性蚊子又不会叮咬人类,自然就能减少相关疾病的传播了。

为了验证实验效果,研究人员在当地还安装了许多的装置,来收集成年蚊子和蚊子卵。结果表明,这些转基因蚊子长到成虫后,其行为和飞行范围和自然界的蚊子基本上相同。事实证明自然界的雌性蚊子确实分不清对面的异性有没有经历过基因改造,会进行无差别交配,从而产出蚊子卵。

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对蚊子卵的研究表明,改造后的基因确实发挥了预期中的作用。在收集到的22000多个蚊子卵中,只有孵化出来的雄性蚊子能够成年,雌性蚊子则会夭折,无法长大进行交配。

根据发表于《自然》杂志上的一篇报告,这种改造后的基因只能够维持2-3个月,对于蚊子来说也就是遗传了差不多三代。而且,这些转基因蚊子只在投放点附近400米的范围内被发现。

根据Oxitec公司监管事务负责人Nathan Rose的说法,这个数据也基本符合他们当初的预期,这次实验也再次验证了基因的自限性,并不会永久地留在自然界。

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从消灭蚊子的角度来讲,转基因手段确实有些效果。此前,巴西曾经进行过转基因蚊子的小范围投放,结果表明:当地的埃及伊蚊数量锐减95%,效果十分显著。

至于这种实验到底有没有明显地影响相关疾病的传播,目前还无法证实。这是因为这些疾病在美国的传播并不是很广,数据量比较小;另外,即便是某些地区只有很少的埃及伊蚊,也有可能出现相关疾病的大规模传播。

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未来,Oxitec公司仍然会继续相关实验,预计在未来两年的时间里在美国佛罗里达州和德克萨斯州投放20亿只转基因蚊子!我们当然期待那些通过蚊子传播的疾病得到遏制,但也希望这个实验的过程中不会出现意外情况。毕竟,对于基因,人类还有太多未知的东西。#美国释放转基因蚊子#

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