分类: 2023 时间: 阅读:

引言

天下熙熙,皆为利来;天下攘攘,皆为利往。司马迁在《史记·货殖列传》里的这句话为我们道出一个亘古不变的真相:从古至今,何人不为利益殚精竭虑?人生漫长碌碌,有几人能完全不在乎“钱”呢?

钱,商品交换的凭证,它更专业的名字,叫做货币。

论产生的年代,货币几乎同我国的历史一样古老。夏商时期,“贝币”就已经频频应用于交易之中了。

到了秦汉时期,货币在形制、铸造流程方面都迎来了一系列重大变革,这些变革深深启迪了后世货币的发展方向,为货币政策的制定、乃至整个社会的经济都带来了不可估量的影响

秦始皇

秦汉的货币种类有哪些?它们的货币政策又有哪些重要内容?以下一一道来,

一、秦汉金属货币的种类及组成

提到秦汉货币,很多人一个反应可能是“五铢钱”为代表的种种铜钱。

铜币仅是秦汉货币的一部分

受生产力发展水平及早年社会经验的影响,秦汉还保留着在部分场合用布帛、谷物充任货币职能的习惯,在金属货币的使用方面,铜钱之上,也有黄金作为等级更高的货币存在,而在其后朝代的货币中占统治地位的白银,也在不知不觉中扮演了一定角色。

因此,秦汉真正使用和流通中的货币,实际上包括了金属货币、布帛、谷物这三个种类,其中金属货币这一块,秦代流通的为黄金、铜钱,两汉则为黄金、铜钱、白银

本节现就金属货币的种类做逐一说明。

黄金(使用朝代:秦、汉)

西汉黄金

秦代,金属货币被分为上币黄金和下币铜钱,关于这一点,《史记·平淮书》中有这样的记载:

“……及至秦,中一国之币为三等,黄金以溢为名,为上币;铜钱识曰半两,重如其文,为下币。而珠玉、龟贝、锡银之属为器饰宝藏,不为币……”

此处虽提到龟贝珠玉,但由于实际上其“不为币”,因此秦代的法定货币实际只有黄金和铜钱这两种

两汉时期黄金的货币地位毋庸置疑,尤以西汉为盛,它们在赏罚、交易、赠与、陪葬中都表现活跃,史书对西汉时期黄金的记载极多,黄金不止被作为实体货币进行流通,也经常作为一种价值尺度被用于价格评估。而从东汉开始,黄金作为贵金属的收藏价值愈发受到民间青睐,引发了黄金收藏热,一时无数黄金滚滚涌入寻常巷陌,黄金的货币地位逐步衰落了下去。

关于金币的形制,从大量出土的黄金陪葬品中可知,西汉的金币主要有马蹄金麟趾金,呈饼状。

海昏侯墓马蹄金

2016年的考古挖掘发生了一件大事,第一代海昏侯,汉废帝刘贺的墓被发现,墓中文物宝藏多达一万多件,震惊全世界,其中尤其令人瞩目的便是大量金饼、马蹄金、麟趾金、金板等黄金陪葬物。

那些出土的马蹄金和麟趾金工艺极其精美,史书上动辄千金的描述从此通通有了代入,可见墓主人生前之豪横史书绝未虚言。黄金在西汉是何等受欢迎也可感受一斑。

西汉五铢钱

铜(使用朝代:秦、汉)

无论秦或汉,铜币在货币中的地位都无可撼动

尽管前面提到秦代铜币仅为下币,但黄金昂贵的价格势必导致其流通方面并不便利,于是价值相对更低廉的铜在日常小宗交易方面优势便凸显了出来。

无论历代历朝,铜币都被统治者所重视,所谓“下币”,就如同那些从不被看重的下层的人,恰恰是一个国家赖以生存的命脉。

秦代半两钱

秦始皇统一六国后,在全国推行半两钱作为国家统一货币。这一举措无论是从政治、经济,亦或货币发展本身,其意义都堪称惊天动地。据《史记·平准书》索隐记载:

“秦钱半两,径一寸二分,重十二铢。”

说的便是半两钱的重量和尺寸。

半两钱材质为青铜形态是以古代“天圆地方”的宇宙观为灵感出发点设计而成的外圆内方,上面有小篆“半两”二字。

半两钱是我国历史上首次在国家层面推行的铜币统一规格,这一政策在汉代直接得到了沿用。

但汉代的铜币铸造情况颇有些波折。

从西汉经王莽新朝再到东汉这段时间,货币改革极其频繁,自刘邦即位后改制就不曾间断,仅汉武一朝就有六次之多王莽的新朝虽短暂,但大改就进行了三次,且方案极为混乱,最多时候流通的货币多达近三十种,给经济生活造成极大负担。直到刘秀登位,复行五铢钱,这场闹剧才宣告结束。

西汉四株半钱

汉代频繁的货币改革,在不同的时段原因是不同的。汉初施行的改革,是为稳定秦末后期货币铸造管理混乱,私铸成风导致的通货膨胀及社会动荡。而王莽的改制却只是他一厢情愿的理想,宛如无根之草空中楼阁,失败只能是必然的。

考虑到汉代铜币频繁改动的复杂性,故下面仅从制式上做简单介绍:

荚钱:刘邦推行,名为半两实则比半两轻,为刘邦积累大量财富。

八株半钱:吕后汉惠帝时期推行,重在恢复货币质量,减轻通胀。

四株半钱:汉文帝推行,继续降低荚钱负面危害。

三株钱:汉武帝短暂推行,规范货币的举措。

五铢钱:汉武帝推行,规范货币举措,最终成功。

宝货:王莽推行,分为“五物六名二十八品”,包括金银、铜、贝、龟、泉、布共28种货币。

汉武帝最早推行的五铢钱被称为“郡国五铢钱”,由于此时的铸造管理不够严格,郡国五铢的质量参差不齐,形态不一,偷工减料的情况严重。于是后期汉武帝将铸造权收归中央统一管理,推出了著名的“上林三官五铢钱”

郡国五铢和上林三官五铢比较

三官五铢钱是武帝时期最好的版本。在已知出土文物中可知它们形态统一,做工精巧,内外轮廓都有为防盗增加的内外郭。武帝之后两汉亦有其它各种版本五铢钱,但归根结底万变不离左右,其衍生的源头仍是三官五铢钱。

秦汉时期频繁的币制改动虽给经济发展带来了一定麻烦,但其背后是两朝数代统治者为稳定货币局面做出的一轮又一轮尝试。这最终赢家“五铢钱”的诞生十分不易,说是千锤百炼的经验大成实不为过,充分展示了人类历史上每一次小小的进步都汇聚了多少汗水和曲折。

白银(使用朝代:汉)

白银在后世货币中的地位虽风头无两,但在秦汉时期它还不是主角。秦代的白银不作为法定货币,西汉时期,汉武帝曾推行过一种名为“白金三品”的银锡合金币

白金三品分为圆形方形椭圆三个形态,对应的分别是龙币马币龟币三种货币,价格则是三千、五百、三百

白金三品-龙币

白金三品虽不全是由纯银打造,但也说明银在官方货币领域已开始得到一些关注。

王莽的“宝货”制中有银的一席,但他的货币政策不足以参考。

证明银的地位上升的是东汉,尤其是三国时代。随着黄金在东汉末期大量退出历史舞台,银在古籍中的出现频率大大增加了。在近年的东汉考古挖掘中,也出现了一些银饼陪葬物,从形态上看,这些银饼作为货币的指向性最高。这都说明银的货币功能被启用在东汉末期已有了明显的征兆

二、秦汉布帛谷物作为货币的使用

布帛和谷物在史料中并没有明确提及是秦汉货币的一种,但在一些记载中能够发现,它们在封赏、俸禄、支付佣金等场合的使用上与货币的功能几乎划等号。因此可以肯定,在秦汉特定的历史条件下,布帛和谷物在某些场合可以看做是实体货币的一种,虽无货币之名,却有货币之实。

西汉布帛

布帛谷物在秦汉都有使用记录,其中布帛在汉的存在感更强,谷物则在秦代的频率更高

布帛(使用朝代:秦、汉)

布帛不仅仅指布和帛这两种织物,秦汉时期的纺织技术已经能够生产出多种织造产品,充任货币职能的织物,已有布、帛、增、缣等几种作为对象。

关于秦代以布代币的记载不多,但在睡虎地秦简上发现有以布代币的秦律条文。这样的记录虽少,但睡虎地秦简在秦史研究方面具有压倒性的权威,故这点仍可视为秦代已有把布当做货币进行交易流通的证据。

布帛被作为货币使用需要纺织业发展的同步配合,因此到了两汉,随着纺织技术的增强,布帛的货币价值被发现得更频繁也就不言而喻了。

汉代对布帛货币价值的开发主要体现在封赏,它们往往与黄金等实体货币同时作为犒赏分给臣下。

东汉时期布帛的使用率要远远大于西汉,这一方面是由于布帛的产量增加需求扩大,另一方面是由于频繁的货币改制造成的金属货币价格体系被破坏,金钱在实际使用中失去信用,而布帛相对价值稳定,使用起来也方便。

粟米

谷物(使用朝代:秦、汉)

秦汉作为货币使用的谷物以稻、粟为主。谷物在出土的秦简中被用作货币的使用率极高,尤其是睡虎地秦简中记载的对隶臣妾、城旦、舂等刑徒的粮食发放记录,能明显看到一个秦代以谷物为刑徒发放俸禄的完整付薪流程。

秦律对谷物对应的实际金钱数、加工程度、发放时间等无不做出了详细规定,这一方面是谷物货币职能的体现,一方面也表现出秦一贯对农业生产的高度重视和秦律在条文精细上的过人之处。

西汉与东汉关于谷物货币的记载比起秦代大大减少,但仍能从对粮食的一些零星记录中,感受到其作为货币的价格职能。

总之,从秦到汉,是个谷物逐渐退出货币使用场合的过程,这能够看出谷物作为货币有一定的时代局限性,它是低生产力社会货币政策的部分残余,也定然会被实体货币所取代。

少府

三、秦汉货币铸造相关政策

秦汉的铸币政策,主要体现在铸造部门和对民间私铸的约束这两方面。

铸造部门

据推测秦代的中央铸币机构应是少府汉代早期铸钱也由少府负责,在汉武帝时改为水衡都尉其下三官钟官、辨铜、技巧,即负责监造了著名的三官五铢钱

相关政策

秦代自秦始皇统一后,将半两钱作为国家统一货币标准,但在钱币的铸造方面上并没有严格规定由中央统一铸造发放,而是将铸权交由中央和地方同时负责。这就导致了市面流通的货币质量不一美恶混杂,到后期劣币大量横行,私铸成风。也促使汉政府不得不进行货币改制。

西汉时汉政府多次尝试货币改革,但在三官五铢钱问世之前均以失败告终。而三官五铢最后成功稳定币制有个关键性因素,就是将铸币权全部收归于中央。此举终于彻底扼制了屡禁不止的民间盗铸、私铸,大大改善了货币质量,此后一直被后世所效仿。

汉武帝

四、秦汉货币发展的影响

秦汉时期是我国货币发展走向成熟的一个转型期和关键期。它完成了货币从地方到中央,由缺乏管理、盗铸私铸盛行流通混杂,到中央政府实行统一管控,尺寸必须严格执行的政策转变,让货币的铸造从一团乱象到焕然一新。

秦代把圆形方孔的铜铸半两钱作为国家法定货币标准的政策,是中国货币史上的一次壮举。它奠定了我国古代铜钱的基本形态,从此以后,这外圆内方、充斥着中国古典主义哲学美的钱币一口气被沿用了两千多年。

汉代“五铢钱”的问世是货币史上又一重大历史事件。在秦汉无数次货币改制中,五铢钱的形制、重量,被公认为历史最佳。因此后世铸币纷纷以五铢钱为铜币铸造依据。经由秦汉两代努力,我国古代铜币铸造面临的一切问题几乎都已解决完毕。

汉代景观

这是值得大书特书的功绩。货币作为一切经济活动中的流通媒介,它对经济的影响是直接且致命的。因此新莽时期混乱的货币管理导致经济一塌糊涂,私铸成气候时通胀剧烈,而货币的稳定统一随即让经济迅速有了活力。

货币的发展也显示了历史的进程,布帛与谷物作为货币流通都具有时效性,它们随着社会的进步重要性间有起伏,东汉末年黄金逐渐退出白银上位,也预示着货币的发展迈入新篇章。

结语

秦汉是中国历史一个神奇的年代。这实质性促成了中国统一承前启后的两朝,在经济、文化、思想、政治方方面面的成就都璀璨得令人瞩目,货币政策就是其中之一。

秦汉在货币领域一系列举措,体现了大一统王朝初期面临的复杂经济局面,也折射出了那个年代的生产力发展水平和社会状况。

参考文献:

《史记》

《汉书》

《后汉书》

《睡虎地秦墓竹简》